Innovatie - een vraag van omzetbaarheid

Steffes Prüf- und Messtechnik GmbH

Buitengewoon idee met aluminium profielsysteem gerealiseerd

Om de automatiseringsafdeling verder uit te bouwen, besloot het middelgrote bedrijf Steffes Prüf- und Messtechnik GmbH om een innovatieve verpakkingsinstallatie te ontwikkelen. Vanwege beperkte omgevingsvoorwaarden planden de ontwikkelaars een in hoogte verstelbare en daardoor bijzonder compacte installatie. Met de componenten en modules van het aluminium bouwdoossysteem van Maschinenbau Kitz GmbH konden alle eisen flexibel en economisch worden omgezet.


Innovatie: een gevleugeld begrip

De letterlijke betekenis van innovatie is de "realisatie van een moderne, geavanceerde oplossing voor een bepaald probleem, met name de introductie van een nieuw product of de toepassing van een nieuwe procedure”. Bovendien is het hierbij doorslaggevend dat deze oplossing ook daadwerkelijk op de markt wordt toegepast. Kortom: Een goed idee is nog geen innovatie. Pas de geslaagde omzetting van dat idee maakt het tot een echte innovatie.

Net als bij het middelgrote bedrijf Steffes Prüf- und Messtechnik GmbH. Sinds een kleine 40 jaar ontwikkelt en bouwt Steffes totaaloplossingen voor het controleren, verzamelen, verpakken en transporteren van holle voorwerpen van de meest uiteenlopende aard.

Fabrikanten van extrusieblaasmachines, verpakkingsspecialisten en autofabrikanten over de gehele wereld behoren tot de klanten van de onderneming. Met ca. 6000 installaties wereldwijd is Steffes GmbH zeer sterk exportgericht: ca. 75 % van de omzet wordt gegenereerd door de buitenlandse handel.

Eisen aan de installatie

De ontwikkeling van de verpakkingsinstallatie S-PACK-PAL-T door Steffes laat zien hoe innovatie er kan uitzien: S-PACK-PAL-T is een volautomatische installatie voor het verpakken van uiteenlopende lege reservoirs (bijv. flessen, dozen, blikken) in kartonnen trays en het daaropvolgende palletiseren van de trays op een pallet.

Naast de voorwaarden zoals "robuust", "veilig” en “eenvoudig te bedienen”, moest de installatie onder andere een verpakkingshoogte van 3 meter hebben. Verder moest de installatie een compact en doosvormig frame hebben, zodat deze optimaal op een vrachtauto of in een zeecontainer kan worden vervoerd. Daarbij komt nog een zekere flexibiliteit die bij dergelijke installaties vooral bij constructieprocessen absoluut noodzakelijk is.
Deze eisen zien er op het eerste gezicht niet erg bijzonder uit. Maar in de praktijk blijken schijnbaar eenvoudige voorwaarden vaak enorme hindernissen, weet ook Christian Becker, productmanager bij Maschinenbau Kitz: “Bij nieuwe ontwikkelingen moet je er niet alleen op letten dat alles werkt zoals het moet. Juist eisen die niet in de eerste plaats te maken hebben met de werking of de capaciteiten van de machine, kunnen vaak constructieve veranderingen van het concept vereisen.”
Zo moet bijvoorbeeld evenzeer rekening worden gehouden met het transport en het plaatsen van de machine, als met bedrijfskosten van de installatie of met de ergonomie of geluidsemissie. En ook heel triviaal lijkende voorwaarden, zoals de ruimte, kunnen veel invloed hebben op het omzetten van een idee.

Het ontstaan van het idee

Vooral de vereiste inpakhoogte van 3 meter vormde aanvankelijk een grote hindernis. De plafondhoogte van de montagehal bij Steffes stond de bouw van zo'n hoge installatie gewoon niet toe. Noodgedwongen overlegden de ontwikkelaars om het frame telescopisch te bouwen. Om de benodigde hoogte te bereiken, moest het frame 1,5 m kunnen worden uitgeschoven.

Nadat het concept was vastgelegd, zagen de ontwikkelaars welke voordelen dit systeem nog meer had: In deze vorm zou de installatie onder meer in één stuk op een vrachtwagen of in een container kunnen worden vervoerd. Daardoor hoefde deze voor het vervoer niet te worden gedemonteerd en op de plaats van toepassing weer te worden gemonteerd. De constructie van de andere bouwgroepen en onderdelen moest vervolgens aan dit systeem worden aangepast.

Een bouwdoos, veel mogelijkheden

Steffes gebruikt reeds decennia lang het aluminiumprofielsysteem van Maschinenbau Kitz GmbH als basis voor de eigen machines. En daardoor konden de constructeurs van Steffes het idee realiseren: Niet alleen het telescopische frame van de installatie, maar ook onderdelen zoals frames en behuizingen, deuren en ramen en de grijpers voor kartonnen bakken zijn met het mk-systeem gemaakt

De mogelijkheden van de mk-producten gaan echter nog verder. In de verpakkingsinstallatie hebben de constructeurs van Steffes ook transportbanden van Maschinenbau Kitz opgenomen: Twee loodrecht tegenover elkaar staande tandriemtransporteurs met meeneem-inrichtingen dienen volgens het paternosterprincipe als bufferopslag voor de kartonnen bakken. Met de juiste pulsbesturing worden de bakken gebufferd of weer toegevoerd aan de verdere verwerking.

Het mk-bouwdoossysteem is zo opgebouwd dat profielen, accessoires en transporttechniek geheel compatibel met elkaar zijn. “Met onze producten kunnen alle mechanische basisfuncties van een moderne fabrieksautomatisering worden gerealiseerd,” zegt Christian Becker.
"Voor onze klanten is het gewoonlijk een verkoopargument op welke basis wij onze machines bouwen“, zegt Maxim Janzen, technisch leider bij Steffes. “Maar voor ons als machinefabrikant bieden de mk-componenten en modules vooral in  constructie- en fabricageprocessen een paar belangrijke voordelen.”
Met name de benodigde flexibiliteit tijdens een nieuwe ontwikkeling is met de mk-producten goed realiseerbaar. Onderdelen kunnen achteraf snel en eenvoudig worden gewijzigd of aangepast. De veelzijdigheid van het profielsysteem maakt ook ongebruikelijke toepassingen mogelijk.

Maxim Janzen, Steffes Prüf- und Messtechnik GmbH
Bij modules zoals transportbanden heeft de mk-buitendienst ons goed geadviseerd hoe we de transporteurs het beste konden inzetten.

Weten hoe het gaat

Bij de ontwikkeling en omzetting van de verpakkingsinstallatie van Steffes hadden de constructeurs daar maar weinig advies nodig: "Het systeem en de catalogus zijn begrijpelijk opgebouwd en we kennen de producten heel goed", zegt Maxim Janzen. “Bij modules zoals transportbanden heeft de mk-buitendienst ons goed geadviseerd hoe we de transporteurs het beste konden inzetten.”

Om de installatie zo compact mogelijk te bouwen, werd het in hoogte verstelbare frame met een schaarhefaandrijving uitgevoerd. Telescopische mk-profielen zorgen voor de benodigde flexibiliteit. Onderdelen en bouwgroepen die tijdens het bedrijf uit het frame steken, zijn zo geconstrueerd, dat ze voor het vervoer kunnen worden ingetrokken of ingeklapt.

Over Steffes Prüftechnologie

Steffes Prüftechnologie GmbH is een van de toonaangevende leveranciers van test-, handling- en systeemtechnologie op het gebied van kunststofverwerking. Het bedrijf is opgericht in 1973 en heeft zijn hoofdkantoor in Sankt Augustin, in de buurt van Bonn, Duitsland. Het bedrijf is een internationale exporteur die kunststofverwerkende bedrijven levert in de auto-, verpakkings-, cosmetica- en voedingsmiddelenindustrie.

Steffes Prüf- und Messtechnik GmbH
Eifelstraße 8
53757 Sankt Augustin

Tel. +49 2241 337051
Fax +49 2241 338353

www.steffes-gmbh.de
info(at)steffes-gmbh.de

Succes

Nadat het concept van de verpakkingsinstallatie volledig was uitgewerkt, werd het eerste prototype als halfautomatische versie bij de klant in bedrijf genomen. Iets later volgden nog twee installaties als volautomatische versies met diverse opties en vernieuwingen.

Voor Steffes heeft de ontwikkeling van de verpakkingsinstallatie in elk geval resultaten geboekt: Na de eerste drie installaties zijn de volgende twee nu in de planningsfase. “Onze klant is bijzonder tevreden en wij zijn dat ook", zegt Maxim Janzen. Uit het voorbeeld blijkt hoe actieve innovatie in een middelgroot bedrijf kan werken: Innovatief zijn betekent dus niet alleen de mogelijkheden maximaal te benutten, maar ook van de nood een deugd maken. En met de juiste componenten zijn zelfs ongewone ideeën realiseerbaar.

Producten